Rouages grinçants : « Swiss Made » ne devrait jamais être gravé sur une pièce de montre non fabriquée en Suisse

Un secret de polichinelle ou une bombe à retardement : vous pouvez aujourd’hui qualifier de l’une ou l’autre de ces expressions la délocalisation d’une grande partie de la production horlogère suisse hors de ses frontières.

Bien que ce phénomène dure depuis des années, voire des décennies, il s’agit néanmoins de l’un de ces scandales potentiels que la célèbre discrétion du pays a jusqu’à présent réussi à tenir à distance.

Des composants suisses fabriqués hors de suisse

Selon certaines rumeurs, de grandes marques et conglomérats horlogers suisses auraient délégué une grande partie de leur production d’habillage (terme horloger désignant les composants habillant le mouvement, y compris le boîtier et le cadran) à des fournisseurs non suisses, voire non européens.

Comme cela se produit dans les secteurs de la technologie, de l’automobile et de la mode, il en va de même pour les montres : les marques ne peuvent garder longtemps leurs OEM (Original Equipment Manufacturers, c’est-à-dire les entreprises spécialisées qui fabriquent réellement les pièces et apposent le nom de la marque sur les boîtiers, bracelets, fermoirs et cadrans) de préserver la nature exclusive du savoir-faire qu’ils utilisent pour produire n’importe quel composant pour [marque_X] avant d’utiliser les mêmes machines, la même main-d’œuvre et le même savoir-faire pour produire des composants plus ou moins identiques pour [marque_Y].

La difficulté de prouver l’origine des composants

Toutes les parties impliquées – les marques et leurs fournisseurs – ayant tendance à être très satisfaites des marges ainsi réalisées, et parce que les dommages pour leur image pourraient être dévastateurs, tout le monde a réussi à garder bouche cousue et à fermer les livres de la chaîne d’approvisionnement, rendant très difficile pour les passionnés et les médias d’affirmer de manière fiable et légale qu’un grand nombre de montres « Swiss Made » sont en réalité équipées d’un cadran, d’un verre, d’un boîtier et d’un bracelet étrangers. Il arrive que pratiquement tout ce que les clients touchent et voient soit fabriqué hors de Suisse, souvent en Asie.

Une législation peu contraignante

Pour qu’une montre puisse légalement porter le label « Swiss Made » (ou l’une de ses variantes, comme « qualité suisse », « Suisse », etc.), elle doit avoir fait l’objet d’un développement technique en Suisse, avoir un mouvement suisse et avoir été assemblée en Suisse, avoir fait l’objet d’un contrôle final par le fabricant dans le pays, et avoir au moins 60 % de ses coûts de fabrication engagés en Suisse. 60 %, cela semble beaucoup à première vue, n’est-ce pas ?

Certes, mais une fois que l’on tient compte du coût nettement plus élevé de pratiquement tous les composants véritablement fabriqués en Suisse par rapport à ceux provenant d’autres pays, voire d’autres continents, il est facile de voir qu’équilibrer un rapport de dépenses avec quelques composants suisses n’est pas si difficile.

Des montres « swiss made » à bas prix

Cela signifie que le niveau de prix auquel le label Swiss Made est atteignable est extrêmement bas, ce qui, à son tour, signifie que les montres des marques de milieu et d’entrée de gamme dont le prix se situe entre 1 000 et 5 000 dollars (et parfois au-delà) n’ont aucun mal à ajouter un cadran, un boîtier, un bracelet fabriqués à l’étranger, voire les trois, à leurs montres.

Malheureusement, si vous possédez une montre dans cette gamme de prix, il y a de fortes chances que vous lisiez le texte « Swiss Made » sur un cadran fabriqué à l’étranger et que vous admiriez un boîtier fabriqué à l’étranger tandis que votre poignet est enveloppé d’un bracelet fabriqué à l’étranger.

Un scandale qui pourrait éclater

Tout comme les acheteurs de montres du nouveau millénaire ont appris à rechercher la valeur dans un marché horloger plus complexe et plus encombré que jamais, il pourrait n’être qu’une question de temps avant que les aiguilles de cette bombe ne s’arrêtent et que le problème « oups, nous vous avons tous vendu un boîtier fabriqué à l’étranger pour 4 500 dollars » n’explose au visage de l’industrie.

Beaucoup d’entre nous ont vu à quel point il peut être difficile et long pour une marque horlogère suisse d’effacer les taches d’une erreur (relativement parlant) moins malveillante concernant l’origine de certains des composants qu’elle a utilisés, et je n’ose pas faire d’hypothèses sur ce qu’un tel « secret de polichinelle » devenant un fait avéré pourrait signifier pour l’image de l’industrie dans son ensemble.

L’avis des consommateurs

Peut-être que le monde passera à autre chose. Les acheteurs de produits de luxe n’ont pas été particulièrement dissuadés de dépenser des centaines et des milliers d’euros pour des chaussures qui disent « Made in France » alors qu’elles sont en grande partie fabriquées en Roumanie. De la même manière, les rouages de l’industrie horlogère de luxe pourraient aussi bien continuer à tourner si et quand le voile de la discrétion légendaire de la nation sera levé et que l’origine des pièces utilisées dans des montres « Swiss Made » plutôt chères deviendra un fait prouvable et quantifiable.

Sur une note personnelle, je déteste voir « Swiss Made » sur des pièces fabriquées à l’étranger – et voir « Made in Germany » sur un cadran fabriqué en Suisse me dérange tout autant.

Je me demande : êtes-vous satisfait de ce qui passe aujourd’hui pour du Swiss Made ? Vous souciez-vous de l’endroit où les différentes pièces ont été fabriquées, ou êtes-vous un client satisfait tant que la qualité et les prix sont bons ? Faites-nous part de vos commentaires ci-dessous.

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